Oficios en extinción: El zapatero

Oficios en extinción: El zapatero

Todavía se pueden ver. Podemos llevarles nuestros zapatos más queridos y confiar en que ellos puedan devolverle la vida y el lustre que una vez tuvieron. Tenemos la oportunidad de visitarlos y evocar en su taller ese olor a cuero, viejo y nuevo, cada vez más difícil de encontrar. Igual que a ellos mismos, los zapateros, artesanos y profesionales que van cerrando sus negocios amedrentados por una industria del calzado que sustituye cuero por plástico y calidad por mediocridad. Aún es posible ir, conversar o tratar con los zapateros, pero apresúrese porque se trata de un oficio en extinción.

Fuente Imagen: www.soletopia.com

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Desde el primer calzado que surgió en la Historia (miles de años atrás, cuando el hombre primitivo ató una piel alrededor de sus pies para protegerlos) y hasta hoy, la fabricación y reparación de calzado ha sido una profesión de artesanos apreciados y reconocidos por sus clientes (aunque a la vez, muy poco considerados socialmente), y en algunas ocasiones incluso ha alcanzado la categoría de arte.

Aunque se calcula que el oficio de zapatero ha nacido hace unos quince mil años, el que se considera como el zapato de cuero más antiguo del mundo tiene unos 5.500 años y se ha encontrado en Armenia. Se trata de una pieza de cuero vacuno con cordones y fue diseñado a medida.

En muchos rincones del mundo han aparecido restos, referencias o grabados en los que se muestra un calzado elaborado. En México, por ejemplo se puede ver a algunas estatuas de la civilización Olmeca (5.000 años A.C.) con una especie de calzado.

Aunque apenas se conocen las técnicas o útiles del oficio miles de años atrás, sí se conoce perfectamente cómo era el taller de zapatero hace unos siglos. Entre sus herramientas, cuchillas de acero para cortar el cuero, martillo remendón y galgo (martillo fino), manopla, tirapié, escarificador para realizar agujeros, horma de madera, estacas, tenazas ,escofina…

Si el artesano creaba calzado nuevo, era llamado maestro zapatero. Si lo que hacía era reparar, entonces su oficio era conocido como zapatero remendón o zapatero de viejo. Los zapateros también trabajaban con bolsos y complementos de cuero, como por ejemplo los cinturones.

Tres siglos atrás, el oficio de zapatero, al igual que otros artesanos como los herreros, carpinteros o sastres, estaba entre lo más bajo de las clases sociales. De hecho, el Rey de España en 1783 consideró necesario declarar la dignidad de estos oficios mediante una Real Cédula de S.M. y Señores del Consejo, en la que se declara que “no sólo el oficio de curtidor, sino también los demás artes y oficios de herrero, sastre, zapatero, carpintero y otros a este modo, son honestos y honrados y que el uso de ellos no envilece la familia, ni la persona del que los exerce, ni la inhabilitan para obtener los empleos municipales de la República en que estén avecindados los artesanos o menestrales que los exerciten».

Real Cédula Google Books

Real Cédula Google Books

Como en casi todos los oficios artesanos, el conocimiento y habilidades del zapatero se transmitían habitualmente de padres a hijos, o bien a jóvenes aprendices que ayudaban en el taller al tiempo que aprendían el oficio.

A día de hoy, muchas de sus herramientas desaparecieron y las técnicas se modificaron ante la aparición de los nuevos métodos de producción, del calzado de plástico, los tacones de goma prefabricados o el calzado menos duradero y concebido para usar y tirar.

Por eso, mientras pueda, confíe sus mejores zapatos a un buen zapatero. En sus manos expertas, el calzado de calidad lucirá mejor que nunca, será más cómodo que cualquier otro par que pueda comprar y, sobre todo, estará en contacto con un artesano que ejerce un oficio con 15.000 años de historia.

Comentarios

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  • calzados jose luis

    septiembre 4, 2015

    NUESTRA MAS SINCERA FELICITACION POR SU ARTICULO SOBRE NUESTRO GREMIO……
    FIRMADO:
    CALZADOS JOSE LUIS
    desde 1890
    «la zapateria mas antigua de bilbao»
    http://www.calzadosjoseluis.es

    • Sonia Meza

      septiembre 8, 2015

      ¡Muchas gracias Calzados José Luis!

  • alfredo

    septiembre 6, 2015

    todos los artesanos antiguos,merecen la catergoria de ingeniero de hoy dia,es una pena que se pierdan

  • Gladys y Gustavo Sanchez Sevilla

    septiembre 14, 2015

    Creo que no eran simples » ZAPATEROS » eran orfebres del cuero. o de la tela , eran artesanos . Me encantó el artículo.