¿No soportas el cilantro? Tus genes podrían ser los culpables

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Para algunos sabe fresco, delicioso y con algo de limón.

Para otros, sabe a detergente para vajilla.

El cilantro, también conocido como cilantro, es una hierba de hoja verde nativa de Irán. Desde los chutneys indios a las ensaladas chinas, desde los adobos de Oriente Medio a las salsas mexicanas, el cilantro es muy apreciado en la cocina internacional… excepto por una parte de la población que no lo soporta.

Ellos dicen que no se puede explicar el sabor, pero cuando se trata de la más controvertida de las hierbas, el debate puede estar escondido más allá de nuestras papilas gustativas. Tu amor u odio por el cilantro puede estar integrado en tu ADN.

Mmm, aldeído

Aunque tendemos a asociar nuestra percepción del sabor con las papilas gustativas, hay otros receptores sensoriales involucrados – lo más importante, nuestro sentido del olfato. Si alguna vez has tenido la nariz tapada, ya sabes esto. La comida tiene un sabor mucho más suave para nosotros cuando no podemos olerla.

Esto funciona de la otra manera, también: un cierto aroma fuerte puede influir en si disfrutamos de la comida que estamos probando.

Y aquí es donde la genética entra en juego. En un estudio de 2012 publicado en la revista Flavour, Eriksson y sus colaboradores identificaron una variante genética localizada en un grupo de genes receptores del olfato que influyen en la forma en que percibimos el olor «jabonoso». Uno de esos genes, el OR6A2, es responsable de un receptor que es sensible a una sustancia química llamada aldehído, una sustancia química que también se encuentra en el cilantro. Las personas que tienen esta variante genética son particularmente sensibles al olor del aldehído. Así que cuando se les sirve cilantro, sus sentidos se ven abrumados por los componentes «jabonosos» de esta hierba.

Sin embargo, ¿cuánto de esto corresponde a los genes?

A pesar de este hallazgo, Eriksson y otros escriben que la capacidad hereditaria para identificar el cilantro como jabonoso es baja: menos del 10%. «Es posible que… no haya un fuerte componente genético en la preferencia por el cilantro», en su opinión.

Las preferencias alimentarias en general pueden ser condicionadas por muchos factores, y muchos de ellos son ambientales. Los sabores fuertes y las especias que son populares en una cultura pueden ser repugnantes para las personas de una cultura diferente, y eso podría ser en gran medida una característica de lo que está acostumbrada la gente y de los alimentos disponibles en sus regiones de origen. ¡Los fetos incluso desarrollan preferencias alimenticias en el útero basadas en la dieta de sus madres!

El cilantro en diferentes culturas

En un estudio de Mauer & El-Sohemy, publicado en la revista Flavour en 2012, se examinó el fenómeno de la aversión al cilantro en diversos grupos etnoculturales. Descubrieron que la prevalencia de la aversión al cilantro oscilaba entre el 3% en algunos grupos y el 21% en otros. Se comprobó que el 21% de los asiáticos orientales, el 17% de los caucásicos, el 14% de los descendientes de africanos, el 7% de los asiáticos meridionales, el 4% de los hispanos y el 3% de los habitantes de Oriente Medio tenían aversión al cilantro.

Es interesante observar que en las culturas en las que el cilantro se usa muy libremente – como en las cocinas de América Latina y Oriente Medio – la prevalencia de la aversión al cilantro es bastante baja. Podría muy bien ser que el componente genético de la preferencia por el cilantro entre en juego aquí.

¿Se puede modificar el odio al cilantro?

Si te da náuseas pensar en el cilantro, al menos estás en buena compañía. La reconocida chef Julia Child dijo que nunca pedía platos con cilantro, y que si lo veía en su comida, era capaz de cogerlo y lanzarlo al suelo.

Las investigaciones muestran, sin embargo, que puede ser posible que la gente que odia el cilantro supere su aversión. Un estudio de 2010 de Quynh et al, publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, sugirió que aplastar el cilantro acelera el proceso de descomposición del aldehído, la sustancia química que hace que los que odian el cilantro se agobien. Esto podría significar que aplastar la hierba podría hacerla más apetecible para ellos. El escritor gastronómico del New York Times, Harold McGee, sugirió que un pesto suave que combinara la hierba triturada con nueces, aceite de oliva, ajo y un queso picante podría ser un buen punto de partida.

En cualquier caso, no está claro si tus genes tienen la culpa. ¡Pero hay muchos otros secretos para descubrir en tu ADN! Hazte una prueba de ADN de MyHeritage y comienza tu viaje de descubrimiento.

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